香港:亚洲的商业中枢

香港 TMF Group 的董事总经理论述香港如为何在亚洲与世界其他地区之间的连系上扮演着日益重要的地位。

长期以来,香港担任着一个促进东西方贸易的重要角色。香港位处亚洲的心脏地带,在它的四周,都是亚洲区内的重要城市,包括﹕北京、上海、胡志明市、台北、马尼拉、首尔、东京、曼谷、吉隆坡、新加坡、雅加达。事实上,從香港飛行五小时航程范围已覆盖全球逾半数人口。

香港是亚洲区的世界都会及国际商业中心。同时它的简单税制、自由贸易与法治制度也让其成为个便于经商的地方。根据世界银行的《2015年全球经商容易度(Ease of Doing Business)调查报告》,香港名列第三,是全球其中一个税率最低的地方(其所征收的个人税率最高为15%﹔企业税率最高则为16.5%),而在利息和股息收入方面,香港并无征收任何资本利得税、增值税或预扣税。

除此之外,今年已是香港连续第21年被“经济自由度指数”评为全球最自由的经济体。由于香港并没有实施外汇管制,因此它是跨国企业设立亚洲区总部的理想地方。香港的立法、行政和司法制度具有独立性与透明度,能为全球性的企业在亚洲其他地方拓展其业务前,提供一个稳定的经营环境。

香港的经济与亚洲地区紧密相连、密不可分。在2014年,香港邻近的亚洲国家占据它贸易总额的百分之九十三以上,而在香港的十大贸易伙伴名单中,亚洲各国共占了八席;在贸易总额、进口、本地出口及转口等方面,中国位居榜首。自中国于三十年前实施经济改革以来,香港一直是进入内地投资最安全、可靠和有效的途径。现在,随着中国发展成为一个总值达10万亿美元(并为全球第二大)的经济体,香港作为通往内地市场的门户,其地位益形重要。

2003年,香港与中国签署了《内地与香港关于建立更紧密经贸关系的安排》(下称 CEPA),这是 1997 年香港回归中国后,最早订立的一项正式商务协议,也是中国政府致力加强香港的国际金融、贸易、航运中心地位的明证。根据 CEPA 的规定,所有源自香港的产品(某些禁止项目除外)在进入内地市场时,可享有关税豁免,而这项自由贸易协议,也为前往内地发展的香港专业服务提供商提供了优惠待遇。

香港是一个人民币贸易结算、融资和资产管理的中心枢纽。去年,全球百分之七十的人民币支付(金额达10,200亿美元)是通过香港进行,而香港的人民币清算、结算平台,亦每日协助全球超过220家银行处理金额达1418亿美元的人民币支付交易。

在去年11月开通的“沪港通”,让投资者得以首度通过中港两地的证券交易所,进行直接的跨境证券交易。这是内地资本市场开放的重要一步,而此项举措,也标志着香港在中国的金融和经济改革过程占有重要的地位。从近期各项关键指数创新高,市场成交量破纪录等现象来看,这一跨境互联互通机制对两地交易所近期出现的畅旺交投,确实起了重大作用。接下来的一项新举措将会是“深港通”(预期将于今年下半年开通),而当其一旦开通,,这将会创造一个在美国以外的全球最大证券市场。

中国现正提出“一带一路”(即“丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”)的新发展战略为中国企业走出去带来新的历史性机遇。“走出去”的倡议,旨在通过基础设施、资源和产业发展项目的共同投资和经营,加强与世界经济的更深层次整合。再一次,香港在促进跨境合作伙伴关系方面,担当一个重要的中介角色,并为有意参与该等倡议的外国投资者,提供世界一流的专业服务。

此外,香港目前正与东南亚国家联盟(东盟)就自由贸易协议的签订进行磋商,当该协议一旦于明年定案后,香港在中国与东盟之间进行的投资和贸易方面,预期将会发挥积极的作用。

随着中国与东盟在全球经济体中的重要性日显增加,香港可更好地发挥“超级联系人”角色,并且直接从中得益。因此,外国投资者如欲在亚洲拓展业务,香港应会是其首选的根据地。

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