英属维尔京群岛积极应对新冠疫情的针对性措施

新冠疫情已构成全球性大流行,坐落于大西洋和加勒比海之间的英属维尔京群岛(BVI)也无法幸免。

为应对疫情,BVI政府适时地推出了业务连续性方案安排岛内员工远程办公保证核心业务正常运营,增补部分经济实质细则,并于4月中重新开放位于香港的亚洲办事处。许多BVI实体的业务不可避免地受到疫情影响,但随着2020上半年年检时限临近,客户需要及时与注册代理联系,查看是否符合特殊时期的各项细则新规,满足实体的良好合规状态。

为应对疫情,BVI政府宣布于3月19日起该岛将处于半封闭状态。尽管如此,BVI金融服务委员会(FSC)和国际税局(ITA)均表示在封锁期间仍将照常运作。

FSC于3月17日通过公告表示其目前仅暂停面谈会议,客户服务与支持将不会受到影响,包括公司事务注册等各项事务将照常开放。FSC将密切跟进疫情形势并持续发布通告,让客户及时了解其工作流程的变化。当局亦提醒相关服务提供商及时开展自查并适时启动业务连续性计划,以根据实际限制条件调整日常运作程序。

另一方面,ITA也于3月19日发布公告表示其将在疫情封锁期间维持正常运作。ITA在公告中着重提及了以下两点:

  1. 国际税务局尚未对各项信息交换报告的截至日期作出调整(包括经济实质申报,CRS,FATCA,国别报告等),但将审慎监控国际形势发展并考量合适的调整方案。
  2. 若各类实体为缓解疫情冲击而对其运营模式作出暂时调整,BVI国际税务局将依据现实可行和符合情理的原则进行考量。

ITA随后发布了经济实质合规要求的进一步指导意见,针对实体的“指导和管理”明确了以下临时性安排:

  1. 在可能的情况下,实体可以委任位于BVI的候补董事来满足实质要求;
  2. 所有董事无需亲自出席在BVI召开的董事会,只需按照董事会法定出席人数召开会议即可(例如虚拟会议);
  3. 只有与核心业务收入活动相关的会议才需要在BVI召开;
  4. 若因疫情原因未能及时在BVI召开董事会会议或满足其他经济实质要求的实体,须保存相关文件和证据以供日后查询;
  5. 任何涉及上述事项的延期要求都必须向ITA单独提出申请,且须提供证明文件;以及
  6. 以上要求不适用于分类为“控股业务”和“纯控股实体”。

随着疫情发展,BVI金融服务委员会于3月27日宣布关闭其实体办公室。根据其业务连续性方案更新,BVI当地的员工目前均实行远程办公,尚未确定实体办公室的重启日期。位于香港的BVI亚洲办公点则已于4月14日重新开放。

疫情当下,BVI的注册机构和ITA及时推出了业务连续性方案安排员工远程办公,并推出了经济实质细则,以应对各类实体关于运营管理的调整。与此同时,BVI的企业也应与注册代理和其他服务供应商保持良好的沟通,开展自我检查,以确定是否符合ITA细则的临时要求,并保留好相关证明文件,确保所有BVI实体均处于良好且合规的运营状态。

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