Hacer negocios en Estados Unidos en medio de un panorama cambiante

Aunque cambien las normas regulatorias, laborales y de cumplimiento, Estados Unidos permanece como un destino muy atractivo para las empresas que buscan invertir y operar a nivel local.

Estados Unidos es una economía confiable y sólida con un gran historial de crecimiento. El país representa un cuarto de toda la actividad económica global, y FocusEconomics pronostica que su PBI nominal alcanzará los 25,3 trillones de dólares en 2024. Las empresas que quieran invertir u operar en EE. UU. deben tener en cuenta y comprender una serie de factores claves.

1. Iniciar un negocio

Estados Unidos ocupa el puesto 55 en el mundo por la facilidad para iniciar un negocio, según el Banco Mundial. Sin embargo, el proceso para iniciar una empresa varía según el estado y, a veces, incluso según la ciudad. Los 50 estados tienen sus propias reglas y regulaciones. Puede ser un desafío determinar qué estado proporciona beneficios fiscales o comerciales y disminuye la exposición legal para una industria o tipo de negocio en particular. Estados como Wyoming y Nevada están ganando popularidad debido a la falta de impuestos sobre la renta corporativa a nivel estatal. Sin embargo, muchas empresas deciden constituirse en el estado de Delaware debido a las numerosas protecciones que ofrecen las leyes y los tribunales de dicho estado.

Las entidades necesitan registros adicionales en cada estado en el que se establezca un nexo legal o físico. En última instancia, una entidad deberá permanecer en cumplimiento en todos los estados en los que opera.

2. Impuestos

Estados Unidos tiene una compleja variedad de impuestos federales, estatales y locales. De hecho, existen más de 80.000 jurisdicciones tributarias diferentes en todo el país. El Servicio de Impuestos (IRS) es conocido por hacer cumplir estrictamente las reglas fiscales.

En menos de cinco años, el país ha experimentado importantes cambios fiscales y financieros. Desde la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos de 2017 que condujo a la reforma tributaria de 2018, hasta el mayor estímulo económico aprobado en la historia de los EE. UU., la ley CARES (Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus) de 2,2 mil millones de dólares que se aprobó en marzo de 2020; y el segundo paquete de estímulo de 1,9 mil millones de dólares aprobado en marzo de 2021.

Si bien aún no se ha visto el impacto total de la ley CARES y el estímulo económico aprobado posteriormente, las entidades deberán tener en cuenta la extensión y expansión del Crédito de retención de empleados.

Las principales leyes de impuestos federales y los aumentos en las tasas de impuestos estatales entrarán en vigor durante 2021. Los cambios futuros y de los próximos años no son muy comunes para las economías bien establecidas como EE. UU. Durante este período de grandes cambios, es muy recomendable que las empresas y sus asesores se reúnan con regularidad para evaluar el impacto de la evolución de las normas y regulaciones.

3. Normas laborales

La pandemia del Covid-19 dio lugar a una serie de leyes relacionadas con cuestiones como la licencia de los empleados (licencia pagada obligatoria a través de un crédito fiscal para problemas relacionados con el Covid-19). Otros temas no relacionados con la pandemia, como el aumento del salario mínimo, los planes de jubilación, el empleo conjunto, la clasificación del trabajador (contratista independiente) y la reforma del sistema de salud, siguen sujetos a cambios pendientes.

El trabajo desde casa da lugar a una serie de cuestiones legales y fiscales para las empresas que tienen personal en los EE. UU. Por ejemplo, si un empleado pasa períodos prolongados fuera del estado del lugar de trabajo del empleador, ¿ha creado ese empleado un nexo físico para su empleador?

Muchos estados han otorgado a las empresas un respiro para establecer un nexo, sin embargo, tal alivio no es permanente y el impacto real de la situación actual del trabajo remoto para muchas empresas sigue siendo incierto. Lo que sí parece seguro es el efecto duradero del teletrabajo en asuntos relacionados con el cumplimiento. Esté atento a las políticas de recursos humanos y los impuestos para empleados y empleadores.

4. Nuevas normas de cumplimiento

La legislación anticorrupción denominada Ley de Transparencia Corporativa (CTA) se convirtió en ley el 1 de enero de 2021 como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional más amplia de los EE. UU. Debido a que entrará en vigor antes de fines de este año, la CTA requerirá que ciertas corporaciones y LLC (similares a las sociedades de responsabilidad limitada) presenten información sobre el beneficiario real a la Red de Ejecución Financiera del Departamento del Tesoro de los EE. UU.

La nueva legislación eliminará las entidades legales controladas y de propiedad anónima en los EE. UU. durante un período de implementación de dos años. Se esperan fuertes multas por incumplimiento. Si bien la información sobre el beneficiario real no estará disponible para el público en general, FinCEN tiene la autoridad para compartir esta información con sus contrapartes internacionales.

5. El comercio más allá de las fronteras

Estados Unidos tiene dos socios comerciales fronterizos, Canadá y México, con leyes diferentes para cada frontera. El antiguo Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) fue renegociado en los últimos años y reemplazado por el Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá o T-MEC. Algunos de los enfoques claves de la renegociación fueron equilibrar los diversos intereses en las industrias automotriz y agrícola, así como garantizar la protección de la propiedad intelectual, los derechos laborales y ambientales.

Los cambios impositivos recientes también se han centrado en regular el comercio internacional, con Estados Unidos adoptando una postura más combativa para proteger la industria estadounidense y maximizar los ingresos fiscales estadounidenses. Aún así, Estados Unidos es un mercado atractivo para las empresas extranjeras que buscan obtener acceso al mercado de consumidores más grande del mundo y las firmas estadounidenses continúan «observando» las fusiones y adquisiciones y asociaciones extranjeras para obtener acceso a nuevos mercados, tecnología y habilidades.

Canadá sigue siendo el principal socio comercial de Estados Unidos en términos de ventas de exportación estadounidenses. China es el país que registra el mayor déficit comercial año tras año. En el momento de la publicación, siguen vigentes las tarifas impuestas por la administración anterior. Se espera que se lleve a cabo una revisión de tales políticas durante 2021 para reducir los efectos de la guerra comercial.

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