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Publicado
27 junio 2023
Tiempo de lectura
4 minutos de lectura

Lo que deben saber los inversores al hacer negocios en Singapur

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El desarrollo de Singapur está basado en su capacidad para aprovechar la globalización y es una jurisdicción conocida por tener un ambiente empresarial amigable. Pero hacer negocios allí tiene sus desafíos, por lo que es fundamental contar con expertos locales.

Según Economist Intelligence Unit (EIU), uno de los principales analistas de mercado, Singapur es el mejor lugar del mundo para hacer negocios1. En el Índice Global de Complejidad Corporativa 2023 de TMF Group, Singapur figura como una de las jurisdicciones menos complejas de Asia en cuanto a sus prácticas empresariales. Las tasas impositivas competitivas y una ubicación estratégica lo convierten en un destino preferido para las empresas que buscan expandirse en la región de Asia-Pacífico.

Sin embargo, hacer negocios en Singapur no está exento de desafíos, ya que la demanda de las compañías globales está proporcionando una dura competencia, aumentando los costos empresariales y comprimiendo el mercado laboral.

Comenzar un negocio

Crear una empresa en Singapur es relativamente fácil, pero mantenerse al día con las normas y los reglamentos, especialmente de los cambios normativos, puede resultar difícil para muchas empresas nuevas, sobre todo para las compañías que entran en el mercado desde el extranjero.

Las nuevas empresas deben registrarse en línea ante la Autoridad Reguladora de Contabilidad y Empresas (Accounting and Corporate Regulatory Authority o ACRA, en inglés) a través de BizFile+, donde se puede realizar una búsqueda de nombre y completar la solicitud de constitución de la empresa. Para acceder a BizFile+ se necesitará un Singpass ID y un CorpPass, que se utilizan para realizar actividades gubernamentales en línea.

La importancia de los directores corporativos

En virtud de la ley corporativa de Singapur, todas las empresas de Singapur deben tener al menos un administrador que debe ser residente habitual en la jurisdicción. Los administradores o directores deben ser personas físicas; no se admiten directores corporativos. Estas personas tienen deberes fiduciarios para con la empresa y es su responsabilidad garantizar el cumplimiento de las obligaciones estatutarias de la organización, por ejemplo, la celebración de una junta general anual y la presentación de declaraciones anuales (incluidos los estados financieros ante la ACRA, cuando sea necesario). En caso de infracción grave o incumplimiento de los requisitos reglamentarios, las autoridades locales pueden imponer sanciones monetarias y, en casos graves, tomar medidas contra los directivos (es decir, los directores y el secretario) de la empresa.

El cumplimiento del Estándar Común de Reporte

Singapur se ha comprometido a aplicar el Estándar Común de Reporte (CRS) y el primer intercambio tuvo lugar en septiembre de 2018. En virtud de dicha norma, las nuevas entidades se clasificarán para efectos del CRS. Una institución financiera de Singapur (SGFI) que sea tratada como una institución financiera de Singapur (SGFI, en inglés) declarante deberá registrarse en el CRS ante la autoridad tributaria local (Inland Revenue Authority of Singapore o IRAS, en inglés), llevar a cabo la diligencia debida en todas las cuentas financieras que mantenga y declarar todas las cuentas que mantenga o presentar una declaración nula (si no mantiene ninguna cuenta declarable) ante la IRAS.

La apertura de una cuenta bancaria corporativa

Con la aplicación de la normativa global sobre el intercambio de información, como la Ley de Cumplimiento Fiscal de Cuentas Extranjeras (FATCA) y el CRS, las empresas que abran una cuenta bancaria en Singapur pueden esperar controles de cumplimiento más estrictos por parte de los bancos, como los requisitos de «Conozca a su cliente». Se les exigirá que faciliten información sobre los accionistas de la empresa y los beneficiarios finales, entre otros, en función de sus clasificaciones CRS.

El pago de impuestos

Singapur tiene un sistema fiscal territorial y algunos tipos de impuestos son administrados por el IRAS. Las empresas deberán registrarse para obtener un CorpPass que les permita acceder al portal del IRAS para pagar impuestos. Las compañías que deseen obtener un certificado de residencia fiscal en Singapur pueden tener que superar la prueba de «gestión y sustancia» impuesta por el IRAS.

Obtener permisos laborales

Los extranjeros que deseen residir y trabajar en Singapur necesitarán un permiso de trabajo válido patrocinado por la empresa empleadora. La legislación laboral impuesta por el Ministerio de Trabajo ha dificultado en los últimos años la obtención de un permiso de trabajo. Todas las solicitudes se evalúan caso por caso. La evaluación preliminar se basa en las calificaciones académicas de la persona, el paquete salarial, la experiencia laboral pertinente y la idoneidad para el puesto, junto con el sector en el que opera el posible empleador.

A partir del 1. ° de septiembre de 2023, los nuevos solicitantes de un permiso de trabajo serán evaluados en base a un nuevo esquema basado en puntos, el Marco de Evaluación de la Complementariedad o «COMPASS». Los solicitantes deben obtener un mínimo de 40 puntos en seis criterios para poder optar al permiso de empleo con arreglo a COMPASS. Entre ellos se incluyen el salario y las calificaciones de los solicitantes, la diversidad de la empresa contratante y la proporción de personal local, así como los objetivos económicos nacionales más amplios que se alcanzan al tener trabajadores establecidos allí.

COMPASS se aplicará a las nuevas solicitudes a partir del 1. ° de septiembre de 2023 y a las renovaciones a partir del 1. ° de septiembre de 2024.

Costos operativos altos

El costo de iniciar y dirigir una empresa en Singapur puede ser relativamente alto en comparación con otros países del sudeste asiático. La fortaleza de la moneda singapurense encarece el salario de los empleados locales. La escasez de espacios hace que el alquiler de oficinas o locales comerciales sea el doble de caro que en los países asiáticos vecinos.

Escasez de personal

Aunque Singapur es conocido por contar con la «mejor fuerza laboral profesional del mundo», los estrictos límites de empleo que impone el gobierno a los trabajadores extranjeros pueden dificultar la llegada de trabajadores de otros países.

El comercio internacional

Singapur ha actuado históricamente como centro de comercio mundial y es una de las regiones más competitivas del mundo para el comercio internacional en lo que se refiere a costos. Las empresas de Singapur pueden beneficiarse de los acuerdos de doble imposición que la jurisdicción tiene con otros países. Sin embargo, es importante tener en cuenta que determinadas mercancías están restringidas para su importación en el país y requieren la aprobación o una licencia especial de los organismos gubernamentales pertinentes. Las organizaciones también deben obtener un permiso de importación en línea y pagar los derechos o el impuesto sobre bienes y servicios en el momento de la importación.

Cultura

Singapur es una sociedad multirracial formada por comunidades chinas, malayas, indias y euroasiáticas. Hay cuatro lenguas oficiales: Inglés, mandarín, malayo y tamil; siendo el inglés la lengua más hablada para los negocios y la administración.

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