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Gerente general, EAU
Publicado
06 septiembre 2021
Tiempo de lectura
6 minutos

Los 10 desafíos principales de hacer negocios en los Emiratos Árabes Unidos

Cada uno de los siete emiratos que componen los EAU tiene sus propias normas y reglamentos, lo que significa que hacer negocios puede ser a veces un reto.

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) son una federación de siete emiratos: Dubái, Abu Dabi, Sharjah, Fujairah, Ras Al-Khaimah, Umm Al-Quwain y Ajman. Todos ellos tienen sus propias normas y reglamentos, lo que significa que hacer negocios puede ser a veces un reto. Al mismo tiempo, es una jurisdicción cada vez más atractiva para establecer un negocio.

Se prevé que los resultados económicos de los EAU repunten con fuerza a lo largo de 2021, ya que se espera que la situación pos-covid-19 se normalice, tras un periodo de contracción en 2020 en el que la economía de los EAU descendió en línea con la economía mundial. La evolución de los precios del petróleo a lo largo de 2021 también será clave para la recuperación de los EAU. Las zonas francas, de las que ya hay más de 40, están impulsando la inversión extranjera al ofrecer el 100 % de propiedad extranjera. Los recientes cambios normativos de 2021 también permiten que algunas actividades empresariales en el territorio continental de los EAU sean de propiedad 100 % extranjera.

Los EAU tienen una infraestructura bien establecida, un sistema político estable y uno de los regímenes comerciales más liberales de la región del Golfo. El mercado de los EAU goza de una ubicación geográfica estratégica (Dubái se considera un centro regional y una capital comercial para Oriente Medio, el Norte de África y más allá), una gran población de expatriados y un régimen comercial liberal que atrae capitales de toda la región.

En el Índice Global de Complejidad Corporativa (GBCI) 2021 de TMF Group, los EAU se encuentran entre las 20 jurisdicciones menos complejas del mundo para hacer negocios. Este año ocupa el puesto 60, de las 77 jurisdicciones encuestadas, en comparación con la posición 53 que ocupaba en el GBCI 2020. Este cambio representa una disminución relativa de la complejidad en el transcurso de los últimos 12 meses.

Los EAU tienen mucho potencial para las empresas que buscan establecerse o expandirse pero, por supuesto, es importante que investigue antes de empezar. A continuación, le presentamos diez desafíos claves para hacer negocios en los EAU con los que probablemente se encontrará.

1. Establecer un negocio

Las empresas que deseen operar en los EAU o desde allí, o tener empleados establecidos allí, deben registrar una entidad legal. Toda empresa activa en el país requiere una licencia comercial, que está vinculada a la actividad registrada de la entidad. En general, existen dos opciones a la hora de crear una entidad operativa:

  • Zonas francas: las entidades de zonas francas no están obligadas a tener ningún accionista nacional de los EAU ni a dividir la propiedad, lo que significa que una entidad o individuo extranjero puede tener el 100 % de la propiedad de la empresa. Hay al menos dos zonas francas en cada emirato, y Dubái ofrece más de 20. Cada zona tiene sus propias leyes y reglamentos. También hay algunas jurisdicciones de zonas francas de Common Law con sus propios reguladores y sistemas judiciales. Las empresas de la Zonas Francas se limitan a hacer negocios dentro de su Zona Franca, con otras Zonas Francas o a nivel internacional, y están limitadas en lo que pueden hacer dentro del territorio continental de los EAU.
  • Jurisdicción onshore: las jurisdicciones onshore se refieren a cualquier área que no esté dentro de una Zona Franca específica; están sujetas a las leyes y reglamentos federales, con organismos reguladores dependientes del Ministerio de Economía de cada Emirato. Los tipos de empresas más comunes dentro de la jurisdicción onshore son la oficina de representación, la sucursal y la Sociedad de Responsabilidad Limitada (SRL). Dependiendo de la actividad comercial, la empresa o sucursal puede ser 100 % de propiedad extranjera. Más allá de las actividades aprobadas, una SRL requiere un 51 % de accionistas locales de los EAU. Una sucursal u oficina de representación requiere un agente de servicio local para ser su punto de contacto con las autoridades locales. Estar basado allí le permite hacer negocios en cualquier lugar de los EAU.

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2. Encontrar un espacio de oficina

El establecimiento de una entidad en los EAU es siempre una combinación de licencia, entidad legal e instalaciones. Los EAU son una economía impulsada por el sector inmobiliario y la ley establece que una licencia comercial debe estar siempre vinculada a un espacio físico de oficina.

Muchas de las zonas francas ofrecen soluciones de oficinas flexibles, o centros de negocios para proporcionar a las empresas opciones asequibles de espacio de oficina. Las condiciones de espacio de oficina mínimo difieren de una jurisdicción a otra, y el tamaño del espacio de oficina estará vinculado a la cuota de visado/permiso de visado para la empresa.

3. Hablar el idioma

El árabe es la lengua oficial, pero el inglés se utiliza ampliamente en las reuniones y transacciones comerciales en los EAU. Sin embargo, todos los registros de empleo, incluidos los contratos y otros documentos, como las instrucciones enviadas a los empleados, deben estar en árabe. Es la lengua que prevalece en caso de incoherencia en los términos contenidos en los documentos en inglés.

4. Adhesión a la cultura

La cultura local está ligada a las tradiciones islámicas. La comunicación comercial sigue un enfoque muy formal, y la cortesía es muy apreciada. La población de los EAU es en general cálida y amable, y es una sociedad calificada como una de las más seguras del mundo. Los extranjeros son libres de practicar su propia religión, pero se espera que muestren el mismo nivel de respeto hacia sus anfitriones.

5. Los horarios

El control del tiempo se aborda con una actitud más relajada. Las reuniones suelen empezar tarde, terminar tarde o cancelarse en el último momento sin previo aviso. La semana laboral también es diferente a la de la mayoría de los países, ya que va de domingo a jueves, y el "fin de semana" abarca la oración del viernes en el Islam, la "oración de la congregación". Algunas empresas de servicios y bancos también operan el sábado.

6. Conseguir crédito

Como en cualquier jurisdicción, la gestión de la financiación es fundamental. En los EAU hay muchos bancos e instituciones financieras que pueden dirigirse a usted ofreciendo diversos préstamos o productos de financiación. La clave es trabajar con un socio local para gestionar adecuadamente los costos del establecimiento de su negocio y las necesidades de capital permanentes.

7. Entender el entorno fiscal

Los EAU son conocidos como un país en gran medida libre de impuestos, pero introdujeron el IVA por primera vez en enero de 2018. La tasa del IVA es baja, de solo el 5 %, y no ha tenido un impacto significativo en el costo de hacer negocios en el país. La Autoridad Fiscal Federal (FTA) ha declarado que se pondrá firme con las empresas que están obligadas a registrarse en el IVA pero no lo hacen. Las sanciones incluyen 20.000 dirhams por el retraso en el registro, y otras multas por el retraso en el pago y la realización de negocios sin el registro del IVA. TMF Group puede realizar el registro del IVA y las declaraciones trimestrales de cualquier empresa de los EAU y de la región.

8. Permisos de trabajo y visados

Los EAU son un país relativamente joven con una población diversa. Todos los trabajadores extranjeros necesitan un permiso de trabajo o de residencia para vivir y trabajar en los EAU. Esto significa que es importante prestar especial atención para asegurarse de que se cumplen todas las normativas establecidas por la Dirección General de Residencia y Asuntos de Extranjeros y también por el Ministerio de Recursos Humanos y Emiratización. TMF Group puede tramitar todos los visados y permisos de trabajo, al tiempo que se asegura de que las renovaciones se realicen a tiempo.

9. Pagar a los empleados

El proceso de gestión de nómina en una economía casi exenta de impuestos no es tan sencillo como puede pensarse. La diversidad de nacionalidades de los expatriados y los cambios constantes en la normativa local hacen que la gestión de nómina sea un asunto complejo. Un proceso de nómina debidamente documentado se ha convertido en un imperativo para todas las empresas que operan en los EAU, tras la implantación del Sistema de Protección Salarial (WPS), ordenado por el Ministerio de Recursos Humanos y Emiratización. Los pagos de gratificaciones por fin de servicio en lugar de planes de pensiones requieren cálculos especializados y un procesamiento cuidadoso.

10. Relaciones internacionales

En junio de 2017, los EAU, junto con Arabia Saudí, Egipto y Bahréin, rompieron los lazos diplomáticos, económicos y comerciales con Qatar. Sin embargo, el 5 de enero de 2021, los EAU firmaron el Acuerdo de UlUla, allanando el camino para el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y poniendo fin a la disputa con la región.

Los EAU también cuentan con más de 100 tratados de doble imposición que permiten a las empresas optimizar el comercio entre determinados países.

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